Luchtweginfecties kunnen veel gerichter behandeld worden

Nieuwe moleculaire microbiologische testen zijn in staat om snel meer bacteriën en vooral meer virussen op te sporen. Omdat ze relatief duur zijn, worden deze testen nog niet overal gebruikt. Arts-microbioloog Inge Huijskens pleit ervoor dat wél te doen. ‘Gedetailleerde informatie over bacteriële en virale ziekteverwekkers helpt om de juiste antibiotica voor te schrijven, om ernstigere infecties vroegtijdig te herkennen en is ook nuttig bij het in kaart brengen van epidemieën.’ Inge Huijskens promoveert 25 november bij VUmc.

Iedereen krijgt in zijn leven te maken met luchtweginfecties, van milde – zoals een snotneus – tot ernstige – zoals een longontsteking. De oorzaken kunnen bacterieel, viraal of gemengd zijn. Maar wat de exacte oorzaak is, valt moeilijk af te leiden uit klinische symptomen als koorts, hoesten of benauwdheid. Toch is het heel belangrijk om de oorzaak te weten, aangezien antibiotica niet helpt bij een virus, patiënten met gemengde bacteriële en virale infecties ernstiger ziek zijn en een epidemie sneller te herkennen is.

Niet gevoelig
Inge Huijskens onderzocht de effectiviteit van uitgebreide moleculaire microbiologische testen. Dat deed zij bij 408patiënten die een longontsteking hadden opgelopen. Nu krijgen mensen die thuis een longontsteking oplopen vaak breedspectrum antibiotica als eerste behandeling. Vooral in de eerste lijn doet men nu nauwelijks diagnostiek en geeft men veel antibiotica. Huijskens: ‘Uit mijn onderzoek bleek dat virale verwekkers een grotere rol spelen bij mensen met een longontsteking dan gedacht, en virussen zijn niet gevoelig voor antibiotica. En als het wel om een bacterie gaat, is het beter om daar een specifiek antibiotica tegen te geven tegen. Op deze manier voorkom je dat bacteriën resistent worden.’

Ernstiger ziek
Huijskens ontdekte dat virusinfecties vaker voorkomen dan gedacht bij mensen die thuis een longontsteking krijgen.‘Het is belangrijk dit te weten aangezien patiënten met gemengde bacteriële-virale ziekteverwekkers vaak ernstiger ziek zijn en langer opgenomen zijn, dus daar kan je als arts rekening mee houden bij de behandeling.’

Epidemie ontdekken
De nieuwe microbiologische technieken bieden ook kansen om epidemieën sneller op te sporen. Epidemieën kunnen ontstaan als gevolg van virussen – zoals de jaarlijks terugkerende griep – en bacteriën – zoals de Q-koorts. Huijskens: ‘Als je weet welke ziekteverwekker iemand heeft, en je weet het woonadres dan kan je kijken of er meer mensen uit die buurt dezelfde ziekteverwekker hebben. Op deze manier kan je snel een uitbraak ontdekken en maatregelen nemen.’

Snel
Huijskens: ‘De nieuwe testen zijn in staat om snel de oorzaak te vinden van luchtweginfecties. Het kweken van virussen duurt soms wel 14 dagen. Met de nieuwe moleculaire technieken kan het in enkele uren.’ Huijskens pleit dan ook voor gebruik van deze testen, ondanks dat ze relatief duur zijn.

Het onderzoek is in samenwerking met het St. Elisabeth Ziekenhuis Tilburg, RIVM, UMCG en ErasmusMC uitgevoerd.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *